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Roue à colonnes

La roue à colonnes représente un dispositif qui assure la réalisation des différentes opérations avec un chronographe. Elle intervient dans le lancement du départ, pour arrêter le décompte et pour remettre le niveau à zéro. L’élément se compose d’une roue dentelée nommée rochet et certaines colonnes en position verticale par rapport à la roue. Celles-ci générant des pleins et des vides assurent le déplacement des leviers en appui. Pour un mécanisme fonctionnant à deux temps, le nombre des colonnes est augmenté. Celles-ci font le double de celui des dents. Certaines configurations simples intègrent une roue à cames. On parle alors de mécanisme de transmission.

Au nombre des types de chronographe, le modèle monté d’une roue à colonnes est celui que les manufactures horlogères construisent le plus souvent. Son utilisation est assez simple. Un simple appui sur le bouton-poussoir met le mécanisme en marche, une autre pression de doigt le fait arrêter. Une troisième pression permet de redémarrage du chronographe au point zéro.