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Email et émaux

L’émail est une matière utilisée en horlogerie pour la décoration des cadrans des montres. Les émaux sont des matières composées de sable siliceux (silice, feldspath, kaolin et oxydes métallique) vitrifiées, ce qui va leur donner un aspect plutôt opaque. La plupart du temps, l’émail va avoir une ou plusieurs couleurs, et donc cette matière est utilisée pour décorer le cadran. C’est comme cela que les horlogers obtiennent des garde-temps avec des cadrans peints.

L’émail est appliqué en horlogerie sur des surfaces métalliques comme l’or, l’argent ou le cuivre où il va être étalé, cuit au four et lapidé. Après chaque passage d’une couleur, il va falloir faire un séchage et une cuisson au four.

Il existe différents types d’émaux en horlogerie :

  • L’émail translucide : permet d’obtenir un voile laiteux
  • L’émail cloisonné : le dessin à émailler est formé de fils métalliques, ce qui permet d’avoir de petites alvéoles que l’on pourra remplir d’émail plus facilement
  • L’émail champlevé : surface de la plaque de métal (du cadran) qui est creusé au burin pour recevoir l’émail
  • L’émail grand-feu : technique d’émaillage particulièrement complexe

Technique de l'émail cloisonné

 

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